jueves, 3 de octubre de 2013

Angulo de reposo de Wallace Stegner

Cuadro de Albert Bierstadt. Así imaginaban las gentes del
Este como sería el Oeste americano.
"En la vida de las Montañas Rocosas existía algo excitante y vital, lleno de poesía primitiva: eran los latidos del corazón del Oeste abriéndose camino hacia la civilización".

Hace ya más de un mes que acabé esta novela y hoy que me pongo a escribir sobre ella me doy cuenta de que sigue fascinandome con la misma intensidad. 

Ángulo de reposo fue mi gran apuesta del verano. Y afortunadamente no me equivoqué en la elección.
Durante los días que estuve leyéndola viví literalmente en el salvaje Oeste. La sensación que tuve nada más empezar la novela y conocer a sus protagonistas, es la misma que siento ahora cuando observo el cuadro que veis arriba. 

Mirad a la izquierda; en medio de la inmensidad están ellos. Pequeños pero fuertes, asustados pero también decididos. Están mirando atentamente el valle y las montañas, intentando adivinar lo que les espera entre la niebla. Son pioneros. Gente como Susan y Oliver, los protagonistas de Ángulo de reposo.

Con este relato de pioneros, Stegner se alzó con el Pulitzer en 1972 y aunque los premios no siempre son garantía de calidad,  ese año se hizo justicia a la literatura.

Dibujo de Mary Hallock Foote. Perfectamente podría
tratarse de Susan y Oliver en su cabaña.
Lyman Ward, un profesor de Historia retirado y lisiado, es el encargado de narrar la historia. En la soledad de su retiro, en la que fue la casa de sus antepasados, decide investigar la historia de sus abuelos, Susan y Oliver Ward, una pareja de pioneros del Oeste. 

Gracias a las cartas, artículos y dibujos de su abuela, Lyman va reconstuyendo las duras condiciones de vida a las que se enfrentaron, y sobre todo  los sentimientos que cimentaron su matrimonio y los secretos que lo fisuraron. Poco a poco irá involucrándose cada vez más en sus investigaciones y al final, como ocurre en tantas ocasiones, el pasado iluminará el presente y aportará las respuestas que Lyman andaba buscando.
                     

Albert Bierstadt. Así imagino yo el "Paso del mosquito"
de la novela de Stegner.
Si algo tenía claro cuando empecé el libro es que con tantas páginas por delante iba a aprender algo más sobre el Oeste americano. Lo que no me esperaba en absoluto es que además iba a recibir toda una lección de vida.

Que pena no haber descubierto a Stegner antes. ¡Que bien escribe! Tiene una pluma precisa, sobria y por encima de todo evocadora. 
Tratándose de una novela donde las localizaciones tienen un papel determinante, la capacidad de Stegner para describir el Oeste es un auténtico regalo para sus lectores.

Junto  a los protagonistas iniciamos un periplo que nos lleva desde la civilizada Nueva York a las minas de Grass valley y New Almaden en California, a la ciudad sin ley de Leadville en Colorado, al cañón del Boise en Idaho y a una hacienda mexicana en Michoacán. Todos los paisajes del Oeste, con su belleza salvaje, se extienden ante nosotros como si pudiéramos verlos con nuestros propios ojos. 
Panorámica de la ciudad de Leadville. Me encanta
esta parte de la novela! Salvaje Oeste en estado puro.

Las localizaciones como veis, tienen una importancia capital. Pero lo que verdaderamente da fuerza a la novela es la pareja protagonista. Más que una historia sobre el Oeste, Ángulo de reposo es el relato de un matrimonio, el de Oliver y Susan. Dos personas tan distintas como el salvaje Oeste y el civilizado Este americano.

Es una maravilla asistir al nacimiento de su relación; a ese momento en el que se conocen en Nueva York, y el ingeniero del Oeste, conoce a la joven artista y se enamora de ella. 
A partir de ahí Susan, la escritora, la elegante dama victoriana y Oliver, el emprendedor sin miedo a nada, empiezan la vida a dos. 
Con ella llegarán las ilusiones compartidas, las concesiones por el bien del otro, los primeros fracasos, algunas alegrías y las grandes tragedias. 

Conforme vamos avanzando en la lectura, crece la angustia, y al final la desilusión gana partida a la esperanza. La misma respuesta que va buscando Lyman es la misma que nos hacemos nosotros:
"¿que los mantuvo juntos a él y a la abuela durante más de sesenta años? ¿pasión? ¿integridad? ¿cultura? ¿las convenciones? ¿cómo dos personas tan distintas pudieron fundirse para rodar cuesta abajo hacia el futuro y alcanzar el ángulo de reposo en que yo los conocí?"
Mary Hallock Foote
La respuesta nos espera al final de la historia y si hay algo que nos enseña, es que la complejidad del alma humana permanece inmutable, no importa el lugar ni la época en que nos encontremos.

De verdad que me faltan palabras para alabar esta novela. La última floritura es el título que escoge Stegner. Empiezas sin saber que es ese Ángulo de reposo ni a que puede referirse y cuando todo cobra sentido ves el acierto del autor al utilizar esta metáfora. Magistral, como su escritura, como su capacidad de fusionar pasado y presente, en definitiva, como todo el conjunto de su novela.

Estoy segura de que volveré a leerla y a disfrutarla. Ojalá vosotros también lo hagáis y coloquéis Ángulo de reposo en un lugar de honor de vuestra estantería.

Muy felices lecturas a todos!
Toca una del Oeste!

PD. Stegner se inspiró en la figura de Mary Hallock Foote para crear el personaje de Susan. Utilizó algunas de las cartas de la autora para su novela y eso creo una verdadera polémica. (viendo la maravillosa novela que escribió Stegner, yo se lo perdonaría)
PD1. A lo largo de la novela Susan nombra una y otra vez a Bret Harte. Según ella, la visión que tenía del salvaje Oeste se forjó leyendo los relatos de este escritor. La curiosidad pudo conmigo y no he podido resistirme a leerlos por mi misma. Ya os contaré si consiguieron impresionarme tanto como a ella :)

28 comentarios:

  1. No conocía este libro, pero lo que cuentas me ha despertado la curiosidad. He visto que está editado en España, pero es un poquito caro. Me lo apunto y a ver si lo puedo conseguir en la biblioteca.
    ¡Besos!

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    1. Seri lamentablemente es una edición costosa pero si tienes la oportunidad de cogerlo en la biblioteca, no lo dudes! Es un libro precioso!
      Un besito!

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  2. Me la apunto a ver si así me deshago de la mala suerte que he tenido este año con los relatos de pioneros en el oeste americano. Lo que no me termina de convencer es lo de llegar al Ángulo de reposo de la pareja. Espero que no sea algo tipo me conformo y ya está.
    Un saludo.

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    1. No Mariuca, es una especie de conformismo, pero con una historia detrás tan profunda, que podríamos hablar de heroísmo heroico. De verdad que merece muchísimo la pena leerla. Creo que conseguirás romper la mala racha con los pioneros gracias a Angulo de reposo.
      Un beso!

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  3. Oooh como me alegro que te haya gustado! Justamente me lo compré en NY y hace un par de semanas gané un sorteo de Penguin y me llegó Crossing to Safety, también de Stegner. La verdad es que el tema del Oeste Americano lo tengo como un esbozo de las películas y cómics de cowboys de mi infancia, tengo ganas de ver como es.
    No sé por qué pero me ha recordado a Las uvas de la ira de Steinbeck, otro gran clásico :)

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    1. Uff Teresa a mi el Oeste me encanta! No se si será por los western que veía con mi abuelo por las tardes después del cole :)
      De verdad que Stegner ha sido todo un descubrimiento. Que bien escribe por favor! Estoy deseando leer En lugar seguro o cualquiera de sus otras novelas. Estoy segura de que no va a decepcionarme. Y te puedes creer que todavía no he leído Las uvas de la ira :O
      Y mira que he visto las alabanzas que habeis escrito sobre Steinbeck. Supongo que debe ser una novela durísima. Vi la película y jamás se me olvidará la tristeza que sentí cuando acabó. Son terribles las consecuencias de las crisis en la vida de los más humildes...

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  4. Hola Marie, generalmente los premios pulitzer son muy bien merecidos, sobre todo los antiguos. Yo tengo mi colección de novelas ganadoras :p
    Todo lo que sea el oeste me encanta, y si te ha encantado estoy segura de que tiene algo bueno. Me alegra de que nos descubras escritores nuevos, si no hubiera sido por ti, yo ni enterada, ahora ya sé :)

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    1. Que bien tener una colección con los premios Pulitzer Pilar! Estoy segura de que puedes sacar grandes historias de ella. Angulo de reposo merece muchísimo ese puesto entre los Pulitzer, porque es una novela preciosa.
      A mi también me encantan las historias del Oeste y creo que esta lo refleja de forma realista y a la vez poética...No te la pierdas :)

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  5. Querida Marie, me has cautivado...quiero leer a Wallace y ese encuentro entre dos personas tan diferentes en el lejano oeste. Si no te importa, tal vez escoja parte de tu imaginación...me ha gustado tanto la postal del pueblo que has colgado, que ahora me imagino así el Oeste.
    Ya nos contarás ese fruto de tus investigaciones...Me encanta que un libro te lleve a otro!!!
    Un abrazo y feliz día de Otoño...aquí llueve y hay una luz preciosa!!!
    Para mí el lejano oeste es pensar en mi padre y en los ratos que paso con él. Así que me reconforta...

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    1. Querida María me alegra muchísimo haberte traído a la memoria momentos dichosos. Estoy segura de que te va a gustar Stegner. Es una maravilla leer su prosa. Me ha cautivado absolutamente todo, sus descripciones, la forma de intercalar pasado y presente tan habilmente que ni siquiera te das cuenta del cambio, sus personajes...
      No dudes en darle una oportunidad y el Oeste aparecerá ante tus propios ojos, ya lo verás :)

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  6. Hola Marie!
    Me gustan estas historias del Oeste porque, muchas veces, hacen hincapié en lo sencillo, en los paisajes... Hace un tiempo leí "Montañas como Islas" también ambientado en el Oeste y la verdad es que, a pesar de ser un libro bastante ligerito, que puedes leer en un par de tardes, es de esas obras que te deja con una buena sensación, con ganas de dejarlo todo e irte a vivir a las montañas.
    Me has dejado con ganas de conocer esa historia de amor entre Oliver y Susan. Espero que haya muchísimo cariño de por medio! (y como han dicho en otro comentario, que no sea una historia de "conformarse con el otro").
    Muchísimas gracias por el descubrimiento! Me alegro de que también tuvieras lecturas tan bonitas en verano, a pesar de las otras decepciones.
    Un besazo!

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    1. Hola María José!
      Como va el frio por la campiña? Pensé en ti ahora que el tiempo aquí ha cambiado; si hace frío por París como tiene que estar María José? :)
      Angulo de reposo puede ser una lectura perfecta para los días que llegan. Viajar desde debajo de la mantita es todo un lujo, y más si una puede irse hasta el Lejano Oeste!
      Hay muchísimo cariño entre Oliver y Susan, pero también hay esperanzas y sueños frustrados, el paso inexorable de los años y el impacto que tiene en su relación... No puedo decirte más por que merece muchísimo la pena que lo descubras por ti misma. Todo, absolutamente todo lo que ocurre en la novela tiene sentido para mi.

      Ay me apunto "Montañas como islas" no conocía este libro, y para mi una historia del Oeste es agua bendita :)
      Un besito grande!!

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  7. Debo confesar que no conocía el libro, y por lo visto me estoy perdiendo algo muy bueno. Las historias basadas en el Oeste me encantan, así que creo que el libro puede gustarme mucho. Gracias por descubrirmelo!!.

    Un beso!!

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    1. De nada Carla :)
      Si te gustan las historias del Oeste, tienes que leer este libro. Todavía me impresiona recordar las descripciones de la vida pionera que hace Stegner. Una maravilla de verdad!
      Un besito!

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  8. Pues nunca he leído una historia que se dé en el medio oeste, por lo que sería intereasante leer sobre vaqueros jaja.
    Un abrazo.

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    1. Jajaja Shanny la verdad es que vaqueros no salen mucho. Creo que en los sitios donde viven los protagonistas están tan aislados o tan altos en las montañas que se moririan las vacas al momento :D
      Detodas maneras es una historia de pioneros y muchos de los aspectos del Oeste aparecen en la novela.
      Espero te guste si la lees!
      Un abrazo.

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  9. Esta novela la tengo desde hace mucho tiempo entre mis lecturas pendientes y con tu fabulosa reseña ha adelantado muchísimos puestos en la lista.
    Un saludo.

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    1. Muchas gracias Inmaculada. De verdad que te recomiendo que le des una oportunidad. Yo ya he apuntado a Stegner en mi lista como uno de los autores a leer de inmediato :)
      Un saludo y gracias por comentar!

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  10. No conocía la novela y ¡con tus palabras me has convencido! Me ha gustado mucho tu forma de escribir sobre ella.
    Desde luego, ¡va a mi lista de pendientes pero ya!

    Por cierto, preciosa imagen del Oeste americano según los habitantes del Este.

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    1. Hola Lily, me alegra mucho de que te haya gustado! Esa imagen me encantó desde que la ví y sentí que tenía que ponerla si o si.
      Hazle un huequito a esta novela, porque estoy segura de que será una lectura que no olvidarás :)
      Un beso.

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  11. Wow veo que te ha gustado bastante y seguro qe en mi pasa igual! Amo el Oeste de América en aquellos tiempos!! En serio que la buscare se ve genial :)
    Besos :)

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    1. Eliose, buscalá pero ya! Si amas el Oeste de América te va a encantar, no tengo duda :)
      Muchos besitos!

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  12. Pues mira, este no lo he leído y has hecho una reseña fantástica. Lo tengo que buscar, me gusta lo que nos cuentas
    Besos

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    1. Muchas gracias mientrasleo.
      Una lectura más que recomendada. Yo esperaba encontrar una buena novela y me topé con una joya :)
      Un beso.

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  13. Qué entrada tan bonita... me he quedado además impactada con el primer cuadro que has puesto... he sufrido un síndrome de Stendhal momentáneo... En fin, como siempre disfruto leyéndote, es que hablas de los libros que te gustan con tanto cariño que me contagias esa pasión por la lectura y me dan ganas de dejarlo todo ahora mismo y ponerme a leer como si no hubiera mañana :P En fin, el título del libro me ha encantado, y lo que cuentas de él también. Besos!

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    1. Ah que si Rebeca? A mi me pasó lo mismo con el cuadro! Me quedé hipnotizada mirándolo. Jajaja Déjalo todo ahora mismo y ponte a leerlo pero ya :)
      No fuera de bromas, de verdad que a mi me gustó muchísimo. Ya sabes que a mi unas buenas descripciones me gustan más que nada; pero es que aquí además hay una historia profunda y unos personajes inolvidables. Hazle un huequito cuando puedas :)
      Besitos!

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  14. Preciosa reseña, Marie!!
    Esta novela me encantó; yo también me quedé fascinada con la vida de estos pioneros, y sobre todo de Susan, que es la que lleva la voz cantante y muchas veces la que tiene que sacar adelante a la familia. Es una historia preciosa, me alegro de que tú también la hayas descubierto!!
    Muchos besos!

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    1. Muchas gracias Isi!
      Ha sido todo un descubrimiento! A mi también me fascinó Susan, su evolución, su entereza...Es que hasta comprendí y me solidaricé con las decisiones que iba tomando; pero claro es que Oliver también es un grandísimo personaje y también quería apoyarle a él...
      En fin una historia preciosa como bien dices y el descubrimiento de un autor que escribe de fábula!
      Muchos besos Isi!

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