miércoles, 31 de diciembre de 2014

Lecturas 2014


Último día del año y llega el momento de hacer el repaso de lo leído en 2014. De nuevo he vuelto a descender en la cifra de lecturas, nueve libros menos que en 2013, lo que hace un total de 46 libros; pero viendo lo que ha dado de sí el año lector, estoy contenta. 

Durante estos doce meses he disfrutado de buenas lecturas y tengo que lamentar contadas decepciones.  
Algunos libros como el Diario de Katherine Mansfield o Patricia Brent de Herbert Jenkins me duraron un suspiro, pero nunca olvidaré la profunda empatía que experimenté con el primero o el humor encantador de aquella solterona londinense que llegó a mi por sorpresa.

Otras lecturas me acompañaron durante días o incluso semanas, como fue el caso de La pequeña Dorrit, que desgraciadamente quedó sin comentar en el blog, Londres me pertenece o la inmensa Middlemarch; inmensa no tanto en el número de páginas como en el grado de satisfacción lectora que me proporcionó.
Un año más vuelven a ganar las escritoras, casi de manera aplastante frente a sus homólogos masculinos, pero de nuevo no ha sido de forma premeditada. Lo que si he advertido durante el repaso, es que el siglo XX ha tenido mayor representación que el XIX. Quizá las ganas de ir avanzando en mi Century of books han hecho inclinar la balanza hacia los clásicos modernos. De todas formas seguiré explorando con vosotros ambos siglos durante el 2015. Nuevos autores dignos de ser redescubiertos esperan en librerías y estanterías olvidadas, así que…¡Bienvenidos sean todos ellos!

Lo que más me duele este año es el no haber podido compartir con vosotros todas las reseñas que hubiese deseado. La universidad y la oposición absorben gran parte de mi tiempo y la poca materia gris que me va quedando por la azotea :) 
Aunque no pueda prometerlo con total seguridad (por favor echarle la culpa a la oposición y a mi temible tendencia al "mañana lo hago sin falta"), haré todo lo posible por convertir enero en el mes de la reseña express. Por lo menos que alguna de las lecturas que creo merecen vuestra atención queden un poquito detalladas en el blog.
El lamento anterior, se ve recompensado con la alegría de ver que cada año que pasa, voy sumando aciertos en mi selección lectora; esto debo agradecéroslo en gran parte a vosotros. Vuestras recomendaciones se han convertido en una brújula literaria indispensable, y aunque mi lista de libros por leer esté alcanzando el diámetro del Ecuador terrestre, me faltan palabras de agradecimiento.


Ahora, como broche final al 2014 solo me queda destacar mis grandes momentos lectores del año.  He escogido cinco libros que me han emocionado como pocos antes lo habían hecho; cinco lecturas que me han hecho reflexionar y viajar muy por encima del cielo gris de París. Espero que llegado el momento, os proporcionen la misma dicha que yo viví entre sus páginas.
Stoner, Un árbol crece en Brooklyn, La tierra de los abetos puntiagudos,
Middlemarch, Emily Brontë (biografía disponible en castellano).

Y ahora si, me despido del 2014 deseándoos a todos un muy feliz 2015. Ha sido un placer compartir otro año de lecturas con vosotros y os doy las gracias por haberlo hecho posible. Un beso muy grande y ¡hasta el año que viene!
Marie.
                           

miércoles, 24 de diciembre de 2014

¡Feliz Navidad!


Que deis bellos paseos con o sin rumbo fijo/ que patineis evitando resbalones/ que comais a dos o tres carrillos/ que brindéis por los presentes y por los que ya no están/ que converseis en torno a una mesa en buena compañía/ que no ceseis de reir y cantar, de recibir sinceros abrazos e intensos besos/ que regaléis felicidad y que esta os sea devuelta…

Eso es lo que os deseo de todo corazón. Muy feliz Navidad a todos y por supuesto felices lecturas :)

lunes, 22 de diciembre de 2014

Un año más, Navidad en París

Con la maleta en la puerta y a puntito de volver a casa, no quería despedirme de París sin tomar antes algunas fotografías. Tal y como hice el año pasado me he cargado la cámara al hombro y junto a Jean, he recorrido rincones y calles con la esperanza de capturar esa magia que transforma la ciudad como en ninguna otra época del año.
Este invierno no hace tanto frío como el anterior y de momento hemos tenido que contentarnos con los copos de nieve artificiales que cubren las casetas navideñas. Aún así, huele a castañas, a pain d'épices, a vin y a chocolat chaud. Ahora por fin puedo compartir con vosotros la ilusión que siento en estas fechas, y mientras seguís las hileras de luces y abetos, espero de corazón que disfrutéis del paseo. 
Empezamos en uno de mis rincones favoritos de París
la Galerie Vivienne. Este es un buen lugar para empezar las compras
navideñas; aunque para encontrar el regalo perfecto...
…tenéis una cita bajo la cúpula de las Galeries Lafayette. Cada año nos sorprenden con
el diseño de su enorme abeto y en 2014 han dado el todo por el todo.
¡Lo han puesto boca abajo! Yo todavía estoy decidiendo si me gusta o no...
En el exterior del Boulevard Haussmann este año las luces se han vuelto más sobrias,
aunque la marabunta frente a las escaparates sigue siendo tan caótica como siempre. 
Para encontrar un poco de paz, dirección la Place VendÔme.
Los mismos abetos espigados, la luz tenue de sus farolas, la misma
magnificencia y elegancia que la hacen única.
La pasada Navidad pesqué un beso robado frente a este mismo
abeto ¿os acordais? En esta ocasión una niña ilusionada y bien abrigada 
es la protagonista.
Cuando Jean y yo empezamos a andar ya no hay quien nos pare. Enfilando
la Rue du Faubourg Saint-Honoré llegamos al umbral del Palais-Royal y nos internamos
en sus galerías. Una fila interminable de abetos nos fue saliendo al paso durante
todo el trayecto y mientras tras las arcadas el cielo amenazaba tormenta...
…hicimos un alto en la terraza de Le Nemours colmada con el
aroma inconfundible de los abetos.
Aquí tomamos una buena taza de chocolate chaud para retomar fuerzas
y ¡de nuevo a la calle!
La última parada, fueron los Campos Elíseos, adornados de arriba
a abajo con esas enormes esferas azules que ya os mostré el año pasado.
Si no os gustan las multitudes será mejor que evitéis el mercado
navideño.
Aunque os perderíais la ocasión perfecta para devorar especialidades navideñas (véase el
amigo Jean y su mini bocadillo alsaciano), beber vino especiado y
comprar artesanía...
Creo que en caso de que queráis acción de la buena lo mejor es ir
 a patinar bajo la preciosa cúpula del Grand Palais; un palacio que en
estas fechas parece estar hecho de hielo. Como había una cola inmensa
nosotros lo dejamos para otra ocasión.
Pero para terminar  la noche como merece, no puede faltar un último saludo a la gran dama
de París; esa que otro año más, sigue siendo testigo de regalos, deseos, sueños e historias...
Que tengáis unos felices preparativos de Navidad y nada de escudriñar debajo del árbol, que nos conocemos :) ¡Un beso!

sábado, 20 de diciembre de 2014

La dama de provincias prospera de E.M. Delafield

Chocolate y la dama de provincias. Que buena pareja
para una tarde de invierno.
Por una de esas casualidades de la vida vuelvo a empezar el mes de diciembre acompañada de la dama de provincias. Hace un año, en cuanto terminé de leer el primer tomo de sus peripecias, vine a contaros lo mucho que disfruté con ella, y ahora, regreso con la segunda parte en la mano y una sonrisilla de satisfacción en la cara.

Temía que esta segunda entrega no estuviese a la altura de su predecesora, pero ya con los primeros compases de la novela disipe todos mis temores; la frescura, el humor sutil y el encanto que me cautivaron en el primer episodio, se han mantenido intactos en La dama de provincias prospera.

Si todavía no habéis tenido el placer de acercaros a los libros de E.M. Delafield, os invito a leer aquella primera entrada que le dediqué. Allí os presentaba a esta heroína doméstica de los años 30 que cautivó y aún hoy cautiva a lectores de todo el mundo. 
En aquel primer diario la dama de provincias estaba dando sus primeros pasitos como escritora y ahora no os estropearé la trama si os digo que consiguió su propósito. Para sorpresa de muchos de los que la rodean, e incluso para ella misma, este segundo diario se abre con el éxito de su primera novela. Todo un golpe de fortuna para nuestra dama y sobre todo para su cuenta bancaria, bastante maltrecha en los últimos tiempos. 
Con el éxito, todo un nuevo horizonte se abre ante ella: congresos literarios en Europa, contactos en los círculos literarios londinenses, la posibilidad de tener un apartamento para ella sola...
Un panorama tan excitante como inquietante, y es que ¿como va a tomarse Robert, su apático marido, todas estas novedades? ¿conseguirá la dama de provincias mantener en orden todos los frentes: el hogar, los niños, su matrimonio y su trabajo?



Abrid su diario y desvelareis todas esas cuestiones; seréis partícipes de lo difícil que resulta compaginar una vida social y familiar exitosas.  La dama de provincias con sus idas y venidas es el mejor ejemplo de como llevar a flote una pequeña familia, una gran casa en la campiña de Devonshire, conservar el estilo, el éxito y no morir en el intento.
Esa vuelve a ser la base utilizada por E.M. Delafield para construir las entradas de su diario, y no es sorprendente que funcionase tanto en el momento de su publicación como en el día de hoy; por mucho que pasen los años, ser mujer no ha cambiado mucho en ciertos aspectos.
En la soledad de su piso de Bloomsbury y en una de esas
concurridas veladas literarias
Estas historias cotidianas de la vida doméstica hacen que en muchas ocasiones te sientas identificada y pienses para tus adentros: "ay dama de provincias, si yo te contara."

¿Nunca habéis llegado a una fiesta o a algún acto y al ver al resto de las invitadas habéis pensado: ¡Genial, voy hecha una piltrafa! u, os habéis preguntado el grado de sinceridad que acompaña un cumplido?

La dama de provincias es experta en este tipo de situaciones: "cuando llego a la estación Victoria un hombre me dice "Buenas noches chavala", pero no puedo considerar su saludo un tributo a que conservo mis atractivos juveniles puesto que: a) esta oscuro como boca de lobo y (b) por la forma en que lo ha dicho parecía borracho."


Estas son algunas de las dudas existenciales que acompañan a la dama de provincias. Si, en muchos casos bastante superficiales y frívolas, pero inevitablemente terminamos simpatizando con ella.

Pero más allá de los problemas con la moda, el peinado, las compras compulsivas o las cenas elegantes, lo que más me ha gustado de la novela es ver como el mundo cerrado del hogar, al que hasta ahora se había visto relegada la protagonista, se abre con la independencia que le proporciona su pisito de Bloomsbury
Me ha encantado compartir con ella esos momentos de tranquilidad en los que puede disfrutar sin ser interrumpida de leer, contestar cartas o atender sulfurosas llamadas telefónicas de alguna de sus nuevas amistades. Otra cosa es que aproveche su nueva situación para tareas productivas como trabajar en su segundo manuscrito. Pero ¡ay! quien este libre de procrastinar que tire la primera piedra. 

En este nuevo diario la dama de provincias hará nuevas amistades, como la superficial Pamela Pringle y también se dará cuenta de que los círculos influyentes de Londres también guardan sus trapos sucios bajo su disfraz de esplendor. Al fin y al cabo, nuestra protagonista entenderá que el hecho de empezar una carrera literaria y ganar un poco de independencia no significa romper por completo con su antigua existencia.

Pobre dama de provincias, ¡menudo
mundo de sofisticación al que ha llegado!
"como de costumbre, la vida real no tiene el menor parecido con las convenciones literarias, y no me queda otra que entrar corriendo en casa  y ocuparme del cumulo de cometidos domésticos."


Aunque creo que tengo una ligera preferencia por el primero, con ese retrato de la vida en el campo, su círculo cerrado de pintorescos habitantes y sobre todo con la gran presencia de mi adorada Mademoiselle, la niñera francesa de los niños que en esta segunda entrega tiene un rol muy secundario, he disfrutado muchísimo de  las nuevas aventuras de la dama de provincias.

Estos diarios son una mezcla única de divertidos enredos domésticos y literarios, y al mismo tiempo preciosos documentos que describen en clave ligera una época crucial en la historia de la mujer. Ese momento en el que el trabajo fuera del hogar trajo consigo nuevas oportunidades y la independencia necesaria para descubrir mundo en solitario.

Esperando que lo disfrutéis y que Libros del Asteroide continúe publicando el tercer tomo de la serie, os deseo ¡muy felices lecturas a todos!

lunes, 8 de diciembre de 2014

Noviembre de la A a la Z

Árboles desnudos y las últimas flores del año.
Con unos cuantos días de retraso aquí tenéis el de la A a la Z del mes de noviembre. Este será el último del año que  haga conservando su forma habitual de batiburrillo de ideas. En diciembre os espero con uno un poquito más especial.
¡Que lo disfrutéis!

A por amapolas y acianos, dos flores que seguirán floreciendo cada noviembre en recuerdo de una cruenta guerra.
B por la belleza del anuncio de Sainsbury's que rememora la tregua que el ejército británico mantuvo con el ejército alemán en la navidad de 1914. Mucho se ha criticado el que una cadena de supermercados utilice la guerra como reclamo de ventas; también el hecho de que muestre solo una cara amable de la guerra. Pero creo que mostrar que hasta en los momentos más oscuros nos queda un trazo de humanidad y solidaridad no es tan mala idea ¿verdad?.
C por las canciones de Creedence que mi padre adora y que estuvimos escuchando juntos durante los días que pasé en casa. ¡Gracias por descubrírmelas papá!
D de despedida, la de mi querido Chespirito. Para mi siempre estará asociado al Chavo del ocho y a mi abuelito Manuel. Cuantas tardes pasamos juntos riéndonos con sus tejemanejes y que rabia me daba cada vez que él me llamaba Chilindrina.
¡Los tres mosqueteros! Y Jean
D'Artagnan de fotógrafo oficial :)
E por la exposición sobre Sade que fuimos a ver en el Musée d'Orsay. Un choque visual que, a través de cuadros y fragmentos de las obras del escritor, muestra a la perfección la violencia y la crueldad que el deseo puede engendrar. Impactante sería la palabra perfecta para definirla.
F por el frío que por fin ha llegado con fuerza. Esta semana han caído los primeros copos y se preve un invierno gélido. Ya veis que hasta en el blog está nevando :)
G por el último premio Goncourt que contra todo pronóstico ha recaído en la escritora Lydie Salvayre y su novela Pas pleurer, ambientada en la guerra civil española. 
H de Honfleur y del maravilloso viaje que hice con mis padres a Normandía hace exactamente un año. 
I por la exposición sobre el Impresionismo americano que tiene lugar actualmente en el Thyssen. Pude ir a verla cuando estuvo en Giverny y no puedo más que recomendárosla. Ver reunidas en una sola exposición las obras de Mary Cassatt, William Merritt Chase y John Singer Sargent, (entre tantos otros), con su luz y su delicada belleza, es una oportunidad única.
J por Juego de tronos y al anuncio de que vuelve a nuestras pantallas en abril del 2015. Mira, entre esto y Outlander ya no me quedan uñas que morderme, ¡que pasen ya los meses!
 Scott et Scottie, la edición
francesa de la correspondencia
 que Francis Scott Fitzgerald
mantuvo con su hija Frances.
M de Margaret Lane y su preciosa biografía de Beatrix Potter. Voy a recordar muchas cosas de esta lectura, pero sin duda una de mis favoritas será el que Beatrix y yo coincidamos en nuestro Austen favorito, Persuasión.
N por la necesidad absoluta de volver a Stars Hollow. Como diría Lorelai "Huele a nieve" y es el momento perfecto para empezar de nuevo por el primer capítulo. Jean estuvo fuera este fin de semana y cuando llegó el domingo por la noche y me vio con los dvd's de la serie en el sofá casi le da algo: "¡¿Otra vez?!" :)
O por este post de Ignacio Echevarría, dedicado a Francis Scott Fitzgerald, que me "obligó" a apuntar en mi lista Cartas a mi hija y Lecciones de un Pigmalión. En mi última visita a Gibert Joseph encontré la edición francesa de las Cartas y a día de hoy ya lo he terminado. Un libro precioso del que tengo que hablaros un poquito más a fondo.
P por el Premio Best Blog recibido de manos de Seri, ¡que ilusión me hizo recibirlo! De verdad mil gracias Seri por esta nominación :) El premio viene acompañado de una serie de preguntas, pero por miedo a dejarlo aparcado por falta de tiempo, voy a responder aquí a la última de ellas, muy pertinente para estas fechas: ¿qué libro recomiendas para estas navidades?

He seleccionado estos seis títulos porque todos ellos comparten historias cálidas,
 y familiares; páginas plagadas de personajes inolvidables y, como no, de finales felices perfectos
para estas fechas.
La princesita, El país del delfín verde, Cranford, El regreso, Mujercitas, La chambre des dames.
R por el maravilloso programa Rendez-vous en terre inconnue. La última emisión rodada en la región montañosa del Cuzco en Perú ha sido una de mis favoritas. Aquí os dejo el enlace para ver el programa íntegro (desgraciadamente en francés). Rendez-vous en terre inconnue ha sido elegido el programa de televisión más querido por los franceses y no me extraña. ¡Ojalá hicieran programas así en nuestro país y en horario de máxima audiencia! 
Muchas horas de tele perfecta: Un
horizonte muy lejano y Las chicas
Gilmore, mi  serie preferida por los siglos
de  los siglos.
S por la presentación del libro Las luminarias de Eleanor Catton en la librería Shakespeare and Company. Me dio mucha pena perdérmelo, porque me pilló en Alicante, pero por lo menos he podido quitarme la espinita con la grabación del evento. ¡Que ganas tengo de leer ya la novela! 
T por la tarde de repostería casera con mi madre que se saldó con una buena dosis de risas, con un montón de cacharros sucios y por fin con un buen tiramisú y una deliciosa tarta Sacher.
la U  va para Un horizonte muy lejano, una película que narra la historia de dos irlandeses, una heredera y un pobre campesino, que a finales del siglo XIX embarcan hacia América buscando un nuevo futuro. 
Mira que la he visto veces, pero en cuanto vi que la volvían a hacer en la tele no me pude resistir, ¡que buena tarde de mantita y sofá pasamos con ella!
V por este vídeo donde, en tan solo un minuto, vemos como ha ido evolucionando el ideal de belleza en los últimos cien años. ¡Genial! 
y para terminar Z por el feliz cumpleaños de mi abuelita Consuelo. Tuve la suerte de poder celebrarlo con ella y ahora solo deseo que cumpla tantos o más que su madre, nuestra yayita centenaria.

Un beso grande y ¡feliz diciembre a todos!
PD. Recordad que todas las palabras escritas en azul son enlaces de contenido :)

sábado, 6 de diciembre de 2014

Middlemarch de George Eliot

Edición de Cátedra, con letra
pequeña,  pero valiosa como
siempre en su estudio crítico
inicial.
Han pasado ya muchas semanas desde que lo terminé y durante todo este tiempo no he podido evitar preguntarme ¿cómo puedo empezar a hablarles de Middlemarch? ¿cómo hablarles de un libro en el que he perdido la noción del tiempo, en el que he habitado?

Cierto es que impone un poco, con sus más de 900 páginas y la infinidad de tramas y personajes que esconde; pero, tal y como me ocurrió con Moby Dick, tuve la corazonada de que valdría la pena llegar hasta la última página…¡y vaya si lo ha valido!

Han transcurrido 142 años desde que Middlemarch fue publicada, primero por entregas  y finalmente recopilada en un solo volumen en 1874. Su aparición se saldó con un enorme éxito para George Eliot y durante todos estos años, salvando algunas desavenencias, ha conservado el elogio de la crítica  y lo que es esencial, el cariño de los lectores. 
Vista rural que podía asemejarse a Middlemarch
Sintetizar la trama de Middlemarch no es tarea fácil; pero si os fijáis en su propio título completo, "Middlemarch: un estudio de la vida en provincias", tendréis la pista necesaria.
Eso es exactamente lo que narra la novela, los entresijos cotidianos de un pequeñao municipio de las Midlands a principios del siglo XIX.

Entre sus páginas asistiréis al lento devenir de los días, las estaciones y los años e iréis siendo testigos de la vida de sus habitantes, los conflictos morales y políticos a los que deben enfrentarse y por encima de todo las relaciones de afecto, amor y odio que tejen entre si. 


Si Eliot decidió ambientar su novela en 1830 no fue algo casual. Y es que las primeras décadas del siglo XIX fueron una época de enormes transformaciones económicas, sociales y culturales para Inglaterra. Por eso utilizar estos años como friso narrativo de su novela permitió a la autora hablar sobre los avances hechos en medicina, la reforma política que preveía la ampliación del sufragio, la primera expansión del ferrocarril, la educación o el papel de la mujer en sociedad. 
Una infinidad de temas abordados con fineza, maestría y una capacidad de observación extraordinarias.
Las tres parejas protagonistas: Dorothea y Will, Lydgate y
Rosamond y Mary y Fred.
Middlemarch es ante todo una historia rural, uno de esos libros como Cranford de Gaskell, Las Torres de Barchester de Trollope o las posteriores novelas de Thomas HardyLibros, anclados en la más pura tradición inglesa, en los que prima el complejo entramado de relaciones sociales propios de una pequeña comunidad. 
Así, en el ficticio municipio de Middlemarch, asistimos a cotilleos, peleas de herencias, rivalidades electorales, celos, escenas públicas en tabernas e iglesias u otras más íntimas y hogareñas en los distintos hogares del pueblo. Hogares como el del rico Featherstone, el de la encantadora familia Garth, el de los altivos Vincy o la fría mansión del erudito Casaubon.

Si os gustan las novelas rurales plagadas de provincianos parlanchines entonces disfrutaréis con muchos pasajes de la novela. Pero no quiero llevaros a equívoco; esta no es una novela de entrañables escenas, varios enredos y un matrimonio feliz como broche final. Middlemarch responde con creces a su título de "estudio" y como tal analiza hasta el más mínimo de los impulsos humanos, tanto los buenos como los malos, dejando al descubierto las terribles consecuencias que pueden traer consigo. 
Uno de esos impulsos, el de contraer matrimonio, ocupa el corazón de Middlemarch y no hay frase más significativa que esta en casi toda la novela: "el matrimonio, que ha sido el final de tantas narraciones, es aún el gran comienzo…".

Eso es lo que descubrirán las tres parejas protagonistas: la formada por Dorothea Brooke y Will Ladislaw, Tertius Lydgate y Rosamund Vincy y finalmente Fred Vincy y Mary Garth. Todos ellos llenos de ilusión, anhelos y esperanzas al inicio de la novela verán el abismo que separa el futuro idealizado, con la realidad que siempre termina imponiéndose.  Unos como Fred y Mary conseguirán la felicidad que anhelaron pero Dorothea y Lydgate no tendrán tanta suerte.
Ambos personajes son comprometidos, apasionados y no desean otra cosa más que dejar su huella en el mundo; no con aspiraciones egoístas sino como recompensa por   haber hecho el bien o haber mejorado la vida de quienes les rodean. Pero el matrimonio, de una u otra manera, terminará por truncar sus ambiciones o bien transformarlas por otras más modestas.
Una tarde tranquila en Middlemarch
Ese es el núcleo central de Middlemarch la necesidad de afrontar la pérdida de los sueños, las desilusiones que la vida trae consigo. Lydgate se verá atado de por vida a un matrimonio destrozado y Dorothea, después de un desastroso primer matrimonio, terminará por conocer el amor gracias a Will Ladislaw, pero sacrificando a cambio dinero y aspiraciones.

La novela como vais intuyendo dejó en mi una sensación agridulce, un poso de profunda tristeza; pero al pasar la última página  pude entender porque Middlemarch es una obra maestra.

Por sus temas de reflexión, por la maestría y la fineza con la que Eliot los expone; por todas las emociones que desfilan a través de sus personajes en cada una se sus historias, uno comprende porque es una obra maestra.
Pocas veces he sentido tanto tener que despedirme de unos personajes. Ninguno, os prometo que ninguno, me ha dejado indiferente. He sentido compasión, admiración, tristeza y alegría por cada uno de ellos. Han despertado en mi una gama de sentimientos difíciles de olvidar.
Y aunque la pluma analítica de Eliot, en su afán por moralizar, tienda a veces a excederse en cavilaciones y digresiones, no puedo hacerle reproche alguno.

Retrato de George Eliot.
George Eliot escribe sobre la realidad del día a día. Ilustra como a veces la vida nos obliga a renunciar a algunas de nuestras ilusiones; pero la lección es, que pese a todo, hay que seguir adelante, afrontando la realidad, aferrándose a lo valioso que tenemos al alcance de nuestra mano. 

Durante toda su carrera, primero como crítico literario, y después como escritora, Eliot defendió el realismo en la literatura criticando como bien quedó demostrado en su brillante libro "Novelas tontas de ciertas damas novelistas" las tramas ridículas y triviales, la ficción idealista y rocambolesca.
Middlemarch cristaliza en sus páginas la lucha de su autora por presentar la vida tal y como es, con sus luces y sus sombras. Y aunque en él no existan héroes ni heroínas, (aunque para mi Dorothea se haya convertido en una), sus personajes representan a todos esos héroes anónimos que quizá no acometieron y cumplieron grandes sueños, pero también fueron parte activa de la Historia.

No puedo evitar compartir con vosotros las últimas y brillantes líneas de la novela:
"…el creciente bien del mundo depende en parte de hechos sin historia, y que las cosas no sean tan malas para ti y para mi como pudieran haber sido, se debe en parte a los muchos que vivieron fielmente una vida oculta, y descansan en tumbas no frecuentadas".

Esperando de corazón que lo disfrutéis tanto como yo, solo me queda desearos ¡muy felices lecturas!

PD. Os recomiendo tener bien a mano una novela que os proporcione altas cotas de felicidad. Puede venir muy bien tras la lectura de Middlemarch :)

domingo, 30 de noviembre de 2014

IMM 13, la maleta de noviembre.

Resultado de mi recorrido de librerías alicantinas.
Como manda la tradición no podía dejar de enseñaros los libros que compré durante los días que pasé en Alicante. Bueno excepto uno de ellos que fue una sorpresa que encontré cuando llegué a casa.
Todos provienen de las librerías que os mostré en la entrada de ayer, y como siempre la montaña está formada por libros nuevos y de ocasión.
Veámoslos con detalle.

Que verde era mi valle de Richard Llewellyn. No podéis imaginar las ganas que tenía de leer este libro. Cada vez que veía la edición francesa en las librerías quería llevármelo a casa; pero, como siempre guardé la esperanza de encontrarlo en castellano, esperé y esperé hasta que por fin lo he encontrado.
Esta es la valerosa y dramática historia de una familia de mineros galeses en los albores del siglo XX. El retrato fidedigno de la lucha del pueblo galés por defender su lengua, sus tradiciones y su cultura contra las presiones del poder centralizador inglés (como veis un tema que guarda paralelos actuales en nuestro país y en otros puntos de Europa).
Creo que este va a ser el primer libro que lea ambientado en Gales y como la problemática que toca me interesa muchísimo estoy segura de que lo voy a disfrutar. Bueno crucemos los dedos por ello :)

Círculo de amigos de Maeve Binchy. Hace ya algunos meses leí mi primera novela de Maeve Binchy, The Copper Beech (no traducida al castellano) y disfruté bastante de la historia y sobre todo del estilo de la autora. Algo en él me recordaba a mi querida Rosamunde Pilcher. Quizá el cuidado con el que retrata el carácter de sus personajes, su día a día en pequeños pueblos, los secretos familiares y sus consecuencias; por eso, cuando vi de ocasión Círculo de amigos no dudé en traerlo conmigo.
La novela narra la historia de dos amigas de la infancia que desde su pequeño y apacible pueblo se trasladan a Dublín para entrar a la Universidad. Allí entre nuevas amistades y sueños de independencia intentarán encontrar su camino.
Esta es una de esas historias ligeras y agradables que me gusta tener bien a mano en la estantería.

Historia de dos ciudades de Charles Dickens. Creo que este necesita poca presentación. Hace ya muchos años que lo leí y con cuanto cariño lo recuerdo. La visión de Dickens sobre la Revolución francesa es lo que podríamos llamar "sensacionalista", pero es una trama absolutamente apasionante que estoy segura disfrutareis.
Como mi edición tiene tantos años y una letra minúscula, no me pensé un instante el sustituiría por esta de Alba Minus. Cualquier título de esta colección es una apuesta segura y el precio…¡un sueño tratándose de Alba!

La canción del cielo de Sebastian Faulks. Allá por el mes de Octubre Polly publicaba sus impresiones sobre La canción del cielo, una novela sobre el amor entre un joven inglés y una mujer  francesa ambientada en la IGM. Fue tan fuerte el sentimiento con el que escribía sobre ella y tan bonitas las palabras que le dedicaba que yo no pude dejar de apuntar el libro en lo más alto de mi lista de deseos. Al verlo de ocasión en Dante libros, lo cogí rauda como el rayo.
En la contrapartida de mi edición solo aparece esta carta escrita por Stephen, el protagonista de la historia, a Isabelle la mujer de la que se enamora al principio de la historia:
"Querida Isabelle:
Tengo miedo de morir. He visto lo que los obuses pueden hacer. Temo permanecer herido todo el día en el embudo de una bomba. Isabelle, me asusta terriblemente morir solo, sin el contacto de alguien. Pero debo dar ejemplo.
Tengo que avanzar a primera hora de la mañana. Permanece junto a mí, Isabelle, permanece junto a mí en espíritu. Ayúdame a conducir a mis hombres a lo que nos aguarda.
Con mi amor, siempre, Stephen."
Amor, guerra, quizá segundas oportunidades para ser feliz…son temas de los que nunca podré cansarme. Gracias Polly por la recomendación y ojalá pueda disfrutarlo tanto como tú.

La saga de los Forsyte de John Galsworthy. Poco más puedo añadir para alabar este libro a lo que ya os dije en su reseña. El año pasado se convirtió en una de mis mejores lecturas y sin duda pasó a engrosar la estantería de libros inolvidables que he ido recopilando en mi camino lector.
Leer a los Forsyte es vivir inmerso en la Inglaterra eduardiana, en sus tradiciones y en sus rupturas. Es formar parte de una familia poderosa en la que el dinero y la propiedad son norma y ley. Es asistir a su caída bajo la fuerza de la pasión por el arte, por el amor y por la vida libremente escogida. En definitiva, es sostener un mundo agonizante entre nuestras manos lectoras.

Ahora tenemos la oportunidad de disfrutarlo en castellano y creedme, vale cada uno de los preciosos euros que cuesta. Siempre temo recomendaros un libro con tanta convicción, ya que nada hay más personal que el posible disfrute de una lectura; pero creo de corazón que no me equivoco al recomendaros La saga de los Forsyte, sobre todo a todos los que amáis la literatura inglesa. Cruzo los dedos bien fuerte para no equivocarme.

Al igual que Evelina, otra de las joyas publicadas por
d'Época, Philippe Derblay está bellamente ilustrado.
Philippe Derblay de Georges Ohnet. Y para poner el broche final, otra de las joyas de la corona, un nuevo ejemplar de la editorial d'Época. Al igual que me pasa con Alba siempre es una odisea decidirme por uno de sus títulos; pero en cuanto leí la sinopsis de Philippe Derblay y vi que era comparado con Norte y Sur, no me pude resistir.
Tiene todos los ingredientes necesarios para gustarme: lucha de clases, intereses y sentimientos, una vívida descripción de la sociedad francesa de finales del siglo XIX…vamos que estoy casi segura de que la historia de amor de Claire y Philippe no va a dejarme indiferente.
No se si el estilo de Ohnet será tan atractivo como la trama que plantea, pero de todos modos si consiguió cautivar de tal manera a los lectores franceses de la época (nada más y nada menos que 400 ediciones de la novela) sin duda también tendrá un buen efecto conmigo.

Y hasta aquí el contenido de la cesta. Como veis un grupo de libros bien gorditos y muy deseados que espero me den grandes satisfacciones. Si habéis leído alguno de ellos será un placer saber que os han parecido y si tenéis alguna sugerencia de lectura que se les parezca, será más que bienvenida.

Un beso grande a todos y muy felices lecturas.

viernes, 28 de noviembre de 2014

Librerías y cafés de Alicante

Los mejores sitios para pasear por Alicante son la Explanada y el puerto,
el Paseito Ramiro y el mirador de la calle Virgen del Socorro. Si quereis
disfrutar del mejor ambiente para comer, tomar unas tapas o una copa id
a la Calle Castaños y sus alrededores.
Ya estoy de vuelta en Francia y como prometido aquí os traigo el recorrido de librerías y cafeterías que no me pierdo cada vez que regreso a Alicante.
Creo que durante estos últimos diez días he vivido en ellas tanto tiempo como en mi propia casa; pero es que, pocas cosas pueden superar un desayuno, una merienda o una cena  con los amigos de siempre o una visita a tus librerías de toda la vida ¿verdad?

Algunas de vosotras me comentasteis que visitasteis Alicante hace unos años y como al echar la vista atrás tengo la impresión de que la ciudad no ha cambiado demasiado, creo que no tendréis problema en reconocerla hoy, tal y como era entonces (bueno quizá debáis añadirle unos niveles de corrupción y suciedad difíciles de soportar, pero como estos temas dan para una Biblia de entradas, mejor pasemos a cosas más agradables).

Como ciudad turística que es, Alicante cuenta con muchísimas cafeterías para todos los gustos y bolsillos, desde las más tradicionales como la Chocolatería Valor de la Explanada a lo más parecido a un Starbucks que tiene la ciudad, el Canada Cupcake Café. No se si pasará lo mismo en vuestras respectivas ciudades, supongo que si, pero la fiebre de los cupcakes y demás repostería americana ha pegado fuerte por aquí.
Aún así, lejos de las modas pasajeras, hay cuatro lugares que para mi son imprescindibles; sitios acogedores y cálidos que te hacen sentir como en casa. Todos ellos tienen un montón de cosas ricas para comer, tanto dulces como saladas. Si alguno os acercáis por aquí no dudéis en probar el carrot cake de Magnolia Café, el cupcake de brownie de Las Manolitas, el de Oreo de Mandarina Garden o la tarta de limón o nutella de Pequeña Luisa. ¡Pedacitos de cielo en una mesa!


Escaparate de Las Manolitas, merienda en Mandarina Garden, primeros
toques de Navidad en Magnolia Café y tarde de lluvia en Pequeña Luisa.
Mi único consejo es que evitéis Magnolia o Mandarina Garden en la hora de la salida del cole; como ambos sitios están pensados también como jardín de juegos para niños puede ser algo molesto si os gusta la tranquilidad o queréis disfrutar de una buena conversación.
Si no os molesta demasiado y os gustan los niños entonces lo pasareis pipa solo con verles las caritas de ilusión que ponen ante tantas actividades divertidas pensadas para ellos.

Y después de una buena merienda, nada mejor que una ronda de librerías. En un mapa que os dejaré al final de la entrada os he marcado las que me gusta visitar. Como veis están en una zona muy cercana y en el mismo radio de acción encontraréis también la Fnac y La casa del libro…así que buen filón de libros en perspectiva.

La verdad es que para una ciudad del tamaño de Alicante a mi me parecen poquísimas, pero que le vamos a hacer, en los últimos años casi todas las librerías independientes de la ciudad han ido cerrando sus puertas, así que lo único que ruego es que las supervivientes nos duren muchos años.

Si lo que buscáis son libros a buen precio, nuevos y de ocasión, no dudéis en acercaros a Dante Libros. La librería no es muy grande y está abarrotada de ejemplares, pero si no os molesta rebuscar entre montoncitos de libros y tenéis un poquito de paciencia, estoy segura de que saldréis de allí con las manos llenas. Otro sitio donde podéis conseguir ejemplares descatalogados o ediciones preciosas es la tradicional Librería Raíces. Este tienda, totalmente decorada en madera, es una auténtica puerta de partida al pasado. Cada vez que entro tengo la impresión de colarme en la librería del Señor Koreander. Haced la prueba y ya me diréis si os pasa lo mismo.


Cuatro librerías que son casi como Los cuatro fantásticos, sobreviven a la
hecatombe :)
En 80 Mundos, la gran heroína de las librerías independientes alicantinas, encontrareis todas las novedades editoriales junto un gran fondo de ficción y ensayo (aquí fue donde compré la mayoría de los libros que necesité para la Universidad).

Y por último tengo que hablaros de la que es sin duda la librería más bonita de Alicante, Pynchon&Co
Hace apenas unos meses que abrió sus puertas y sin duda su inauguración ha sido una de las mejores noticias que hemos recibido los lectores de la ciudad. 
Pynchon&Co parece hacer suya la premisa de la novela de Laurence Cossé "La buena novela" y en sus estanterías solo conserva libros que, por méritos evidentes, merecen ser leídos. 
Me encantó observar con calma la cuidada selección que han hecho, el ambiente de quietud que se respira, la decoración que han escogido para la librería y los sillones mullidos que invitan a sentarse para ojear con comodidad una posible compra. De veras que cruzo los dedos con fuerza para que tengan éxito con su valiente y necesaria apuesta. 


Interior de Pynchon&Co, con diferencia la librería más bonita que tenemos
en la ciudad.
Y con las fotografías del interior de Pynchon&Co hemos llegado al final de la visita. 
Como veis el recorrido librero ha sido más corto de lo que desearía, pero por lo menos he podido mostraros esos reductos de la lectura, escasos pero valientes, que conserva mi ciudad.  
No los encontraréis recomendados en las guías turísticas, ni en boca de nuestros insignes gobernantes, que siguen empeñados en hacer de esta ciudad la meca del turismo de sol y playa más rancio. 

Solo espero que algún día por fin se den cuenta de que el espíritu, al menos ese espíritu crítico que nos hace humanos, no se alimenta únicamente del azul radiante de nuestro mar, de la luz, la fiesta y el buen clima de nuestra tierra; que se den cuenta de que la diversión y la cultura están lejos de ser incompatibles.

Un beso muy grande a todos y muy felices lecturas.

Cafés:
Magnolia Café, Avenida Alfonso X el Sabio, 38
Las Manolitas, Calle Canalejas, 20
Mandarina Garden, Calle del Teatro, 44
Pequeña Luisa, Calle París, 1

Librerías:
Librería Raíces, Calle Álvarez Sereix, 8
Librería Dante, Avenida de Salamanca, 11
Librería 80 Mundos, Avda. del General Marvá, 14
Pynchon&Co, Calle Poeta Quintana, 37
Casi todas las recomendaciones se encuentran en las inmediaciones de la
Plaza de los luceros. Si queréis descubrir el patrimonio histórico de la
ciudad tendréis que dirigíos hacia las faldas del castillo de Santa Barbara.

domingo, 16 de noviembre de 2014

¡A casa!

Antes del despegue cuando todavía era feliz.
Momento pre-turbulencias.
¡Hola a todos! 
Antes que nada os pido disculpas por no haber  contestado todavía vuestros comentarios en las últimas entradas; me hace muchísima ilusión el cariño con el que acogéis y comentáis cada publicación y me sabe muy mal demorar tanto el contestaros... (esta tarde recuperaré conversaciones pendientes).
El principal motivo del desaguisado es que durante estas últimas semanas he tenido que ponerme las pilas y adelantar horas de estudio, porque hoy, por fin…¡os escribo desde Alicante!
Han pasado muchos días desde la última vez que estuve aquí, allá por principios de agosto, y no os podéis imaginar las ganas que tenía de pisar mi casa.

Ayer de buena mañana cogimos nuestro vuelo en el aeropuerto de Orly y pusimos rumbo al sur. Yo iba con mi estrés habitual antes de volar, y aunque crucé los dedos de todas las formas posibles, los de los pies incluidos, no tuve buena suerte. Hacía un viento de mil demonios y las turbulencias fueron lindas de ver. 
Yo que me había pertrechado de buenas lecturas para disfrutar del viaje, vi mi gozo en un pozo. Os prometo que no leí ni cuatro líneas seguidas. Ni siquiera de las aventuras de la Dama de provincias que tanto me gustan. Menos mal que las fotos de las revistas tuvieron en mi un efecto más calmante.
De no haber sido por Jean, os juro que al aterrizar en El Altet hubiese besado el suelo cual sumo pontífice :)


"Hacer una pausa, reflexionar y maravillarse".
¿acaso eso no es lo que proporciona una buena
lectura?
Como voy a estar por aquí bastantes días he pensado aprovechar la ocasión para invitaros a dar un paseo por mi ciudad. Encontraréis en la visita mi recorrido habitual de librerías, compras literarias, buenos sitios para merendar y un poquito de mar. Espero que os guste y os sea útil por si algún día recaláis por Alicante.  

Por hoy nada más, me despido deseando que paséis un gran fin de semana y como siempre muy buenas lecturas. ¡Un beso grande!

PD. En el aeropuerto compré por primera vez la revista francesa Simple Things y me ha conquistado completamente, tanto su estética como su contenido. 
El lema de la publicación es disfrutar "el placer de las cosas simples" y para mi no podría tener uno mejor. Me ha recordado muchísimo a la revista The lady y una de las mejores sorpresas que me han dado sus páginas es encontrar la fotografía que veis a la derecha, ¡una buena montaña de libros grises recomendados en la sección de lecturas! Si es que el amor por Persephone se contagia.