miércoles, 14 de mayo de 2014

Cuaderno de viaje: Londres (I)

Ya estoy de vuelta y con muchas ganas de contaros al detalle nuestro viaje a Londres. Han sido cuatro días bien aprovechados en los que hemos desgastado bastante los zapatos, y como temía, nos han sabido a poco. Hace solo 10 días que hemos regresado y ya tenemos ganas de escaparnos de nuevo. ¡Tantas cosas que ver y tan poco tiempo!
Pero al menos hemos disfrutado de largos paseos, también de la lluvia, aunque al principio nos enfadase, de montones de flores, libros, pasteles… en definitiva de un viaje perfecto. Pocos destinos me hacen preguntarme esto, pero ¿puede uno cansarse de Londres? 
Según el Dr Johnson, mi amigo Samuel a estas alturas de nuestra relación, "When a man is tired of London, he is tired of life". Y una vez más no puedo estar más de acuerdo con él.

Espero que disfrutéis de esta crónica y que podáis viajar a Londres conmigo aunque sea por unos instantes. No dudéis en dejarme en los comentarios sugerencias y curiosidades de vuestras propias aventuras londinenses. Me hará mucha ilusión y serán preciosos consejos para próximos viajes.
Ahora si, Londres…¡Allá vamos!

Día 1: París-Londres

Nos mantenemos fieles al desayuno à la française. 
Precioso paseo por St James Park.
En la Gare du Nord y con bastante sueño empezó nuestro viaje. Habíamos decidido coger uno de los primeros Eurostar del día, para aprovechar al máximo la primera jornada, así que a las 9 de la mañana ya estábamos en Saint Pancras. Oyster en mano, cogimos el metro en dirección a Pimlico donde estaba nuestro acogedor hotel.
Una vez liberados de las maletas por fin empezó nuestro maratón particular. Para despejarnos un poquito fuimos a desayunar a la Patisserie Valerie de Piccadilly  y después atravesando Saint James Square y sus calles aledañas llegamos  a nuestro primer destino Trafalgar Square, la National Portrait Gallery y la National Gallery.
La primera es para mi una visita obligada, casi un ritual de cortesía. ¿Que os parecería entrar en un edificio neo-renacentista del centro de Londres y encontrar reunidos en su interior a todos esos personajes históricos que os han fascinado, a esos artistas que os han hecho soñar? Ahí están esperándote Jane Austen, las Brontë, Fanny Burney, Keats, Pepys, el Dr Johnson… ¡tantos y tantos! ¿Verdad que merece la pena pasar un momentito a saludarles?
Puede que no os apetezca perder mucho tiempo en un museo "clásico" como la National Gallery, dadas las miles de cosas que se pueden hacer en Londres; pero si realmente estáis interesados en ciertos artistas, mi consejo es que preparéis de antemano la visita, anotando las pinturas que os interesan y las salas en las que se encuentran. Ganaréis un tiempo precioso y la visita seguro que merecerá la pena. 
En nuestro caso queríamos ver pintura inglesa y francesa del siglo XVIII, así que fuimos directamente a las salas 33, 34 y 35 donde pudimos disfrutar de Gainsborough, Hogarth, Reynolds y de uno de mis cuadros favoritos de la colección, La chocolatière de Jean-Etienne Liotard.
Me gusta muchísimo la calidez de sus tonos y de la escena que describe; poder ser testigo de ese momento íntimo en el que una desconocida prepara un chocolate, con leche y azúcar, para si misma y un compañero invisible que jamás conoceremos.

Tendríais que haber visto la cara de Jean al ver el enorme
gallo de Trafalgar Square. Símbolo inequívoco, según él,
de la grandeza de Francia :)
Después de estas visitas que no se alargaron demasiado remontamos en dirección a Picadilly donde comimos algo  en un Pret (que parecen multiplicarse como champiñones) y después dirección al inmenso y tentador Waterstone's de Piccadilly
Yo iba con la única intención de mirar y no picar nada, porque el gran día de las librerías iba a ser el viernes y, aunque parezca mentira, me porté conforme a lo previsto. A Jean, que lo único que quería era sentarse en algún sitio y descansar del madrugón, no le importó dejarme tiempo suficiente para mirar de arriba a abajo las estanterías, aunque me mantuve firme y al final salimos de allí sin ninguna compra. 

Aprovechamos que hacía una tarde preciosa para pasear por Saint-James Park y una vez lanzados  decidimos volver al hotel andando. Buena caminata por las calles de Westminster y los alrededores de Victoria; y en Vincent Square, nos quedamos mirando jugar al críquet a un grupo de niños perfectamente uniformados de blanco. Daba gusto verlos a ellos y a Jean intentando descifrar las reglas de juego. Último esfuerzo para encontrar un supermercado para aprovisionarnos para la cena y por fin a descansar al hotel.



Día 2: La City y Bloomsbury

All Hallows church bajo
la lluvia.
Después de habernos acostado pronto, no tuvimos problema en madrugar de nuevo. Nos esperaba un día muy completo y bastantes horas de marcha. De repente nos dimos cuenta de un continuo golpeteo en la ventana; temimos lo peor y al echar un vistazo a través de las cortinas se confirmaron nuestros temores… llovía a mares. Pero como bien se dice, al mal tiempo buena cara y después de un buen desayuno continental (ni Jean ni yo somos capaces de hacerle los honores al english breakfast) cogimos el metro hasta Tower Hill.

Un diluvio, literalmente, nos recibió al salir a la calle, pero como habíamos adoptado el lema Keep calm and dancing in the rain para todo el día, nos lo tomamos con humor :) No teníamos intención de entrar en la Torre de Londres, así que hicimos un par de fotos y nos adentramos en la City por Byward street. Al paso nos salió All Hallows by-the-tower Church, una de las iglesias más antiguas de Londres, que estaba verdaderamente preciosa bajo la lluvia. No me resultó difícil imaginar al observador Samuel Pepys encaramarse a su campanario para contemplar   lo que quedó de Londres después del terrible incendio de 1666.

Mientras hablábamos sobre el tema, seguimos andando hasta Monument, haciendo malabarismos con el paraguas. Allí vimos la columna erigida para conmemorar el incendio, cerca del lugar donde estaba situada la panadería de Thomas Farriner, foco originario del fuego. Cuando le comenté a Jean que se sospechó de los franceses como posibles autores del desastre, sacó su vena anti-británica (bastante pronunciada) diciendo: "Rosbeefs de m*rde" (asi llaman los franceses, con mucho cariño, a sus vecinos del otro lado de la Mancha).
Cierto o no la verdad es que es una pena que el fuego destruyese prácticamente todo el Londres medieval, y que una pala lo hiciese a su vez con el París original. Aunque no se yo si lo amaría tanto como con su estilo haussmannien actual.

Aquí podeis ver el área arrasada por el incendio. Pudding Lane es el foco donde
se inició y a la derecha está la casa de Samuel Pepys, que se libró por los pelos
gracias a la dirección en la que sopló el viento en aquellos días de Septiembre.

De Monument seguimos camino directo hasta Saint Paul y viendo la enorme cúpula tuvimos un recuerdo para Mary Poppins y sus "migas de pan"dejà vu directo a la infancia. Como vimos que no amainaba la lluvia dejamos el paseito previsto hasta la casa del Dr Johnson para más tarde y nos fuimos hacia el Museum of London, sin duda uno de mis favoritos. Al igual que pasa con el Musée Carnavalet de París, en este museo no suele haber muchos turistas. A nosotros nos acompañaron en la visita un pequeño grupo de escolares que escuchaban atentos las explicaciones y alucinaban con las actividades multimedia del museo. Todas las épocas de la Historia de Londres están muy bien expuestas de forma didáctica, lúdica y respetando muy buenos contenidos.
Mis zonas favoritas son la reconstrucción del  Poverty map de Charles Booth, el Victorian walk y sobre todo los jardines Vauxhall, una ventanita abierta a la opulencia de los paseos de Georgiana Cavendish y otras grandes damas del XVIII inglés.

Tower Bridge bajo el diluvio, Saint Paul en un
momento de calma y la casa del Dr Johnson. La
última foto donde su querido gato Hodge mira la
casa de su dueño, no es mía. Me temo que Hodge
no hubiese esperado a que yo le hiciese una foto
bajo la intensa lluvia que estaba cayendo :)
Comimos justo enfrente del Museo en una brasserie llamada London wall. Lugar que como pudimos comprobar parece un punto de encuentro de trajeados empleados de la City. La verdad es que comimos muy bien y con energías renovadas llegó el momento de encontrarnos con el Dr Johnson
La visita de su casa, es algo que solo recomiendo a entusiastas de su figura ya que, aunque los interiores dan una buena idea de como era una casa inglesa del siglo XVIII, son bastante austeros; mención aparte de la biblioteca del dueño de la casa. 
Para mi, pasear por esas habitaciones e imaginarlo hablar con David Garrick, Sir Joshua Reynolds y su inseparable Boswell, fue una experiencia única. 
Y más cuando vi a su fiel gato Hodge, mirando eternamente hacia la casa de su dueño. Bueno todo hay que decirlo, como llovía a mares, desde las ventanas su estatua era solo una sombra borrosa, pero yo sabía que estaba ahí :) Otra buena caminata que sin duda mereció la pena. 

Para dar un respiro a los pies cogimos un autobús para llegar a los alrededores de Russell Square. Había llegado el momento de ir hasta Lamb's conduit, la adorable calle donde esta situada la librería Persephone.
Entramos en la tienda y nos encontramos absolutamente solos, a excepción de una encantadora dependienta que al ver nuestras pintas de gatos mojados no dudo en ponerse hablar con nosotros sobre el horrible tiempo de Londres. Nos dejó que echáramos un vistazo tranquilamente por la diminuta, pero para mi maravillosa tienda, y siguió preparando pedidos entre un montón de cajas repletas de libros grises
Fuera seguía cayendo la lluvia y dentro de la librería, bajo la cálida luz de varias lámparas de pie y con la presencia de todos esos maravillosos libros, yo me sentí como en casa. Por si fuera poco el hilo músical empezó a desgranar las notas de Gymnopedie nº1 de Erik Satie. Jean me miró y me lanzó una sonrisa cómplice; sabe que es la melodía que suena en mi teléfono al recibir llamadas. 
Como ya había elegido los títulos que se vendrían conmigo de antemano, esta vez no tardé mucho en llenar mi cesta. La dependienta me envolvió amablemente la compra en papel de burbujas para que no se mojase y más felices que un ratón de biblioteca (por lo menos yo) reanudamos el camino.
Persephone Books, Casas en Montague Street, cake de
naranja del café de London Review Bookshop y fuente 
de la última foto.
Seguimos paseando por Bloomsbury y a pesar de que seguía lloviznando lo disfruté muchísimo. Sin duda es uno de mis lugares favoritos de Londres y mientras recorríamos Russell y Gordon Square no podía evitar acordarme de Virginia y Vanessa Woolf, de E.M Forster y Lytton Strachey, de su talento, de sus escándalos...de todo ese grupo de artistas del que tanto me queda por descubrir y aprender.  Con ellos en mente era imposible pensar en otra cosa que no fuese literatura. Así que, con sed de librería, pasamos por delante del imponente British Museum, que no se cuando terminaremos por visitar, y a una calle de distancia llegamos al último punto de visita del día, la London Review Bookshop

Fijaos si me enamoré de este sitio que hasta olvidé que llevaba la cámara a cuestas. Sin duda, esta es una de esas librerías en las que el amor por los libros se respira en cada rincón. Un lugar pequeño y cálido que tiene en sus dos plantas una de las mejores selecciones de libros que he podido ver. La sección de ficción es muy completa y pude apuntar numerosos autores que no conocía y que llamaron mi atención; pero fue la sección de no ficción la que me cautivó completamente. Dentro de las secciones tradicionales de: Historia, Biografía, Política, etc. los responsables de la librería han escogido una serie de sub-temas fascinantes que agrupan en sus Reading-guides. Echarle un vistazo aquí y seguro que encontrareis algún libro que os interese. Hubo un momento en el que tuve que dejar de apuntar títulos porque había ocupado dos días enteros de mi agenda. 
Que alegría volver a "nuestra calle" de
Pimlico después de tanto paseo.
Por si todo esto no fuese encanto suficiente, un pasillo a través de la sección de Historia nos guió hasta el luminoso salón de té del que dispone la librería. Un lugar donde reina la calma y unos cakes caseros absolutamente deliciosos. Ay, todavía recuerdo el sabor de mi trozo de pastel de naranja y almendras. Uno de mis sitios favoritos de Bloomsbury, sin ninguna duda.

Y después de este día intenso, de visitas, lluvia y librerías, con la barriga y el corazón contentos, hicimos acopio de comida para la cena en Marks and Spencer y cogimos el metro hasta el hotel. Basta decir que caímos rendidos.   

Y hasta aqui la primera parte de nuestras crónicas londinenses. Mañana publicaré la segunda parte y a partir del viernes los libros volverán a ser protagonistas absolutos del blog :)
Un beso grande a todos y ¡feliz miércoles!

34 comentarios:

  1. Bastante completo este paseo, jeje. Como una admiradora de Austen y la época que eres, te recomiendo Hampstead y su Heath. ¡Me muero por ver los libros que has comprado!

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    1. Agnieszka que bien me conoces :)
      Efectivamente visitar Hampstead fue un sueño hecho realidad.

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  3. Oooohhhh!!! Me encanta este agradable paseo por Londres y las fotos son magníficas, gracias por compartir. Hace ya mucho años que estuve allí y ahora, al leerte, me han entrado ganas de volver. Quizás en noviembre, si hay suerte. Qué bueno lo del gallo!!! Bss

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    1. Jejeje me alegro de que te haya gustado lo del gallo Mónica :) Y espero que muy pronto puedas volver a pasear por Londres.
      Un beso!

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  4. Londres es una de mis ciudades favoritas y se me está haciendo la boca agua leyendo esta entrada... ¡Qué envidia! Tengo curiosidad por saber que libros te trajiste. Las librerías de Londres son una perdición para los amantes de la literatura.

    La última vez que estuve en Inglaterra por fin me atreví con el English breakfast y no probé bocado hasta la cena. Menuda bomba de relojería jajaja

    Besos

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    1. No me extraña Letras, menudo desayuno que se gastan :) Yo me como eso y no me levantan de la silla :D
      Espero que te hayan gustado los libros de la maleta londinense. ¡Un beso!

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  5. Ay, qué entrada más bonita, Marie!! Londres es una ciudad que me tiene enamoradita y leer entradas como la tuya no hace más que confirmar mi amor por ella. Cuando yo fui no pude hacer mi ""ruta literaria" porque era la primera vez que iba con mi hermana y una amiga así que fuimos a sitios típicos. Eso sí, conseguí que mi hermana y nuestra amiga entraran conmigo en la librería Waterstones, en Covent Garden, y mientease ellas se sentaban en unos sillones muy cómodos yo recorrí sus dos plantas llenas de libros <3 Estuve en Bloomsbury y ese lugar me tiene enamorada. Cuando vaya otra vez a Londres ya sé qué lugares visitaré, y esto incluye varias librerías :) Espero impaciente la segunda entrega!!

    ¡¡Un besito!!

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    1. Muchísimas gracias Laura!
      Entiendo que visitarais los sitios más emblemáticos la primera vez. Ahora cuando vuelvas no puedes perderte la ruta literaria. Al final cada uno adapta la suya a su medida, así que me encantará saber que recorrido tomas :)
      Un beso grande!

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  6. Preciosa crónica, Marie. Me alegro muchísimo de que lo hayáis pasado tan bien, ¡y con tus descripciones es casi como si también hubiese estado allí! :)

    Me muero por ver tus compras literarias ^^ ¡Un beso enorme!

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    1. Ay Lucy ¡muchísimas gracias!
      Que feliz me hace que te haya gustado; y espero que los libros que me traje en la maleta te hayan picado la curiosidad :)
      ¡Otro beso enorme para ti!

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  7. La última vez que estuve en Londres (el agosto pasado) también visité Persephone ;)
    Y es verdad: ¡quien se cansa de Londres se cansa de la vida! Yo ya llevo tiempo deseando volver...

    ¡Un abrazo y esperamos la segunda parte del viaje!

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    1. Mar, que bien que tu también pasases por Persephone. Estamos dejando todas nuestras huellas por esa pequeña tiendecita :)
      Ojalá puedas volver por allí muy pronto.
      ¡Un abrazo para ti también!

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  8. Marie:
    ¡gracias por permitirme visitar Londres a través de tu reseña y las fotos, que están preciosas!
    un beso,
    Ale.

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    1. Muchísimas gracias Ale, me alegro de que te haya gustado :)
      ¡Un beso!

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  9. Londres es un destino pendiente para mí, y con tu entrada voy cogiendo ideas de sitios que visitar. Las fotos son preciosas. Gracias por compartir este viaje con nosotros, ha sido bonito leer sobre todas esas maravillas que ofrece la ciudad.
    Besos.

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    1. ¡Mil gracias a ti por tu comentario Seri!
      Ojalá puedas ver todos esos lugares que has ido anotando muy muy pronto :)
      ¡Un beso!

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  10. Gracias por compartir esta crónica. Preciosas palabras y preciosas imágenes <3. Esperaré impaciente la segunda parte :-D.

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    1. Muchas gracias Marsar, que ilusión me hacen tus palabras :)
      Espero que también te haya gustado la segunda parte. Ahora mismo voy para allá :)

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  11. Gracias por compartir esta crónica. Preciosas palabras y preciosas imágenes <3. Esperaré impaciente la segunda parte :-D.

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  12. Qué crónica más completita. Conozco Londres y me ha gustado "acompañaros" en este recorrido, algunos de los sitios no los he llegado a conocer pero tomo nota. Que conste que tengo un recuerdo un poco nefasto del viaje a Londres porque lo hice de un lumbago tremendo que me hizo sufrir un montón. Lo hubiera cambiado por vuestro diluvio, que para eso también hubiera tirado de humor ;)

    Besos

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    1. Vaya Ana, eso si que es mala suerte :( Espero que pronto puedas volver en plena forma y que te recorras todos los rincones que has ido anotando. Londres da para muchísimos viajes, y ante la lluvia…Siempre tomárselo con humor :)
      ¡Un beso!

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  13. Hace muchos años que fui a Londres y siempre hago planes para volver, porque me supo a poco. Gracias por tu itinerario, por tus indicaciones y por tu entusiasmo. Haces que empiece a concretar mi viaje desde ya.

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    1. Ay Jane que ilusión! Ya me contarás que te parecieron todos esos lugares que visites. Viajar a Londres siempre es una maravilla.

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  14. ¡Qué bonito! Mucha envidia sana por aquí ;)

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    1. Jejeje ¡gracias Minea!
      Espero que pronto lo veas con tus propios ojos y seas tú la que me de una enorme envidia sana ;)

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  15. ¿Te puedes creer que, viviendo en Londres, no he estado en ninguna de las dos librerías que comentas? De todas formas admito que los libros los compro solo en "charities" y bibliotecas. ¡Es imposible resistirse al precio! Muy chula la reseña. :-) Besos.

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    1. Halcombe, ¡que maravilla que vivas en Londres!
      En estos momentos seguro que ya te has recorrido todos estos rincones. Jo disfrútalos al máximo, tu que los tienes al alcance de la mano :)
      A mi me hubiera gustado perderme por algunas charities, donde siempre se encuentran buenas cosas, pero en este viaje no tuvimos tiempo :(
      ¡Un beso grande!

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  16. Me ha encantado pasear por Londres a tu lado! Gracias! Una ciudad que aún no conozco, pero a la que me encantaría ir algún día. Ya estoy deseando saber qué libros te has traído!
    Besotes!!!

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    1. ¡Gracias a ti Margari!
      Me alegro muchísimo de que te haya gustado :)
      Y espero que también hayas tomado nota de algunos de los libros que me traje en la maleta.
      Un besito grande!

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  17. Ooooh, qué entrada más fantástica, preciosa!!!! Yo no he estado en Londres aún pero me encantaría conocerlo y gracias a tí me he sentido más cerquita de esta ciudad tan maravillosa. Mañana me leo la segunda parte :D

    Besos de colores, linda Marie!

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    1. Oh linda Fawn, miles de gracias por tus palabras! Me hace muy feliz que te haya gustado pasear un poquito por Londres. Y espero que también hayas disfrutado de la segunda parte del viaje :)
      Mil besos para ti Fawn!

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  18. Mi querida Marie;
    Me habría gustado escribirte el día en el que leí esta entrada, pero fue imposible...me quedo ahora contigo, disfrutando de nuevo de ese viaje british que gracias a ti he disfrutado intensamente de sus calles, de Persephone y sus grey books...
    Las fotos, me han llevado a pasear por lugares conocidos y por otros que aún quedan pendientes. London Review tendrá una estrella puesta para la próxima visita y probablemente su salón de té.
    Es una maravilla como nos estas contando vuestro viaje...con esta crónica se hace más llevadera la idea de que Londres, de momento, queda un poco lejos.
    ¡¡Un abrazo grande!! Gracias, Marie, por llevarnos de viaje...

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    1. Querida María,
      no importa cuando vengas, siempre me da una alegría inmensa leerte.
      Me acordé muchísimo de ti en algunos lugares de Londres. De como tu me llevaste a ellos en muchas de tus entradas: Bloomsbury, Persephone, Charing Cross… Esa es una de las mayores suertes de leer nuestros rincones; los mil tesoros que nos llevamos recomendados y la alegría de asociarlos con la persona que nos los descubrió :)
      Espero que muy pronto vuelvas a pasear, por esa ciudad que tanto tiene de ti.
      ¡Un abrazo muy grande!

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